Scottish Tour '99

En juillet '99, ma California, accompagnée d'une Honda Varadero, quittait Liège pour un parcours de 3 200 km à travers l'Ecosse. 2 motos, 2 sacs de sables :-) et un parcour de 3 200 km à effectuer.

Comment traverser le channel ?

Nous avons pris le bateau, de la compagnie P&O, à Zeebrugge, direction Hull. La traversée dure une nuit, de quoi profiter du restaurant. Une ligne Amsterdam/Hull existe également.

Le trajet

  • Bolland, Liège, Zeebruge.
  • Hull, mur d'Hadrien, Jedburgh Abbey, Floors Castle, Melrose Abbey, Peebles. Le mur d'Hadrien mérite au moins une visite, Jedburgh Abbey aussi.
  • Peebles, Edinburgh.
  • Edinburgh, Linlithgow Palace, Dunfermline, Vane Farm (Loch Leven), Scone Palace, Glamis Castle, Clova. La vallée du Glen Clova m'a couté 2 films photo, ce qui fait une photo tous les 700 mètres. Bonjour la moyenne horaire... Elle constitue l'un de nos plus beau souvenirs.
  • Clova, Edzell Castle, Dunnothar Castle, Crathes Castle, Braemar, Dunkeld. La région de Braemar est noyée dans les bruyères. La route est superbe, avec des courbes bien dégagées. Le tout parcouru sous un soleil de plomb.
  • Dunkeld, Blair Castle, Dalwhinnie, Cairn Gorm.
  • Cairn Gorm, Urquhart, Inverness.
  • Inverness, Craigellachie, Glenfiddish, Dallas Dhu, Inverness. La distillerie musée de Dallas Dhu est remarquable. Non loin de là est située la distillerie de Cardhu, dont le pur malt m'a séduit.
  • Inverness, Foyers, Fort Augustus, Loch Shin, Handa Island, Scourie. Handa Island est en fait une île servant de réserve ornithologique, accessible uniquement en bateau: à conseiller aux amateurs.
  • Scourie, Clashnessie, Rhicarn, Inverewe Garden, Ullapool, Corrieshalloch, Gairloch, Kinlochewe.
  • Kinlochewe, Torridon, Kalnakill, Dornie, Eilean Donan Castle, Kyle of Lochash, Isle of Skye: Drynoch, Aird od Sleat.
  • Aird of Sleat, Tarbet, Glascow, Windermere. La région des lacs, près de Windermere, rappelle certains paysages d'Ecosse.
  • Windermere, York, Hull.
  • Zeebruge, Liège, Bolland.

Trajet parcouruLe scan du roadbook est disponible ici (fichier .pdf de 2,8 MB).

 

Comment rouler

Est-il besoin de préciser qu'il faut quelques heures d'adaptation à la conduite à gauche ? Méfiance, surtout lors des départs le matin: les habitudes ne se perdent pas facilement. Les rond-points (turn about dans la langue locale) se prennent dans le sens horlogique.

Le gros danger provient des moutons, omniprésents dans les Highlands, ils sont partout, même sur la route.

Les stations services sont suffisamment nombreuses pour rendre inutile les jerricanes d'essence. Après tout, l'Écosse est un gros producteur de pétrole. Ceci dit, l'essence y est chère...

Certaines routes sont si étroites qu'elles ne permettent pas à 2 véhicules de s'y croiser. A intervalle régulier, des passing places permettent les croisements. En règle générale, les Écossais nous laissaient toujours passer: ce sont des conducteurs remarquablement courtois. Les seuls conducteurs agressifs que nous avons rencontrés étaient des touristes...

Où loger ?

Nous avons décidé de loger en Bed and Breakfast (B&B). Moins cher que l'hôtel, mais pas vraiment donnés, les B&B peuvent être de simples maisons réaménagées ou de vieux manoirs aux chambres immenses.

Le principe est simple: l'on dispose d'une chambre et d'une salle de bain, parfois partagée. Certains d'entre eux disposent de salons réservés aux vacanciers. Le matin un petit déjeuner copieux (dans 9 cas sur 10: jus, céréales, oeufs, saucisses, lard, champignons et tomates) permet de démarrer en force. Pour les motards, les B&B présentent un autre avantage: comme dans les hôtels, les draps, essuies, ... y sont fournis, ce qui diminue d'autant le volume des bagages.

Tous nos B&B avaient été trouvés via Internet, certains avaient leur propre home page, d'autres étaient, à l'époque, simplement repris sur des sites publiés par des offices du tourisme.

Région Adresse Téléphone Prix (£) par personne Note
Peebles Eastgate House, 1 Innerleithen Road, Peebles, Scotland, EH45 8BA 01721 724154 20  
Edinburgh Highfield House, Kirknewton, Midlothian EH27 8DD

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01506 881486 27.5 Highfield House est un superbe manoir datant du siècle passé. Situé non loin de la gare, à 20 minutes de train d'Edinburgh, il constitue un excellent point de départ pour visiter Edinburgh ... à pied. Le whishy est dans l'armoire murale du salon.
Clova Clova Hotel, Glen Clova, nr Kirriemuir, Scotland 01575 550222 29.5 L'hôtel est perdu au fond de la vallée; l'eau du robinet y est chargée de tourbe, l'accent du barman est à couper au couteau et la nourriture y est plus que consistante. A ne manquer sous aucun prétexte.
Dunkeld Amulree Hotel, Amulree, Perthshire PH8 OEF 01350 725218 14 (double) 15.5 (twin) On a failli ne pas voir le village. Il faut dire qu'il ne fait que 20 âtres...
Cairn Gorm Mrs Mary Ferguson, Cairn Eilrig, Glenmore, Aviemore, PH22 1QU 01479 861223 16 Offrez donc un whisky à Mary et vous vous rendrez compte que les Écossais peuvent être très bavards.
Inverness Ballindarroch, Aldourie, Inverness, IV2 6EL

E-mail: Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser., Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

01463 751348 20 Encore un manoir du siècle passé: chambre immense, salon réservé aux hôtes, le tout perdu dans les bois, à quelques centaines de mètres du Loch Ness.
Scourie Mrs Elder, 55, Scourie, Scourie, Sutherland, IV27 4TE 01971 502001 18  
Kinlochewe Mrs E Forrest, Cromasaig, Torridon Road, Kinlochewe, Ross-shire, IV22 2PE

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01445 760234 16 Le maître de maison a fait du rallye en Belgique. Il est l'heureux propriétaire de 2 chiens, dont l'un en échappement libre...

C'est le seul endroit où j'ai été victime des midges, des monstres ailés de 3 mm de long assoiffés de sang.

Ile de Skye Pat & Alan Newman, The Old Schoolhouse, Aird of Sleat, Isle of Skye, IV45 8RN 01471 844218 22.5 Situé face à la mer, il est possible d'apercevoir des phoques ou des baleines tout en prenant le petit déjeuner.
Windermere Rosemount, Lake Road, Windermere, LA23 2EQ 015394 43739 22.5 £ Région superbe, B&B à éviter.

Quelques sites intéressants pour trouver des B&B: Scotland Accomodations, Scottish Tourism Bureau, B&B in the UK, Scotland Lodging and Tourism ou A1 Tourism.

Où manger

Les fish and ships

Pas cher, le plat de base y est constitué de poisson pané frit et de frites assaisonnées de vinaigre. Oui, de vinaigre.

Les bars

On y boit mais on y mange aussi des meals bar dont des pies. Le choix y est restreint, mais nous n'avons jamais été déçus. A essayer: le cidre au tonneau en lieu et place de la bière.

Les restos

Ma foi, les restaurants que nous avons essayés étaient du même niveau gastronomique que certains bars. A essayer, les restaurants indiens.

Les plats locaux

Le plat typique s'appelle haggis; il s'agit de panse de brebis farcie. Ca se mange... A essayer aussi: l'incontournable Angus Beef.

Le temps

Contrairement aux idées reçues, il peut faire chaud en Ecosse: la première semaine de notre séjour fut chaude sous les casques et les vestes. La deuxième était plus conforme aux prévisions ;-) Prévoir donc une combi pluie.